กัมมันตรังสีกับการกลายพันธุ์

มีหนังวิทยาศาสตร์หลายเรื่องที่ชอบนำเสนอว่า เวลาที่สัตว์บางอย่างได้รับสารกัมมันตภาพรังสีแล้วมันก็จะกลายเป็นสัตว์ประหลาดยักษ์กินคน เรื่องที่แอดมินพอจะจำได้ ก็เช่นเรื่อง ก็อตซิลล่า ที่ฉากแรกเหมือนมีทดลองนิวเคลียร์อะไรซักอย่าง แล้วก็มีอีกเรื่องนึง เกี่ยวกับแมงมุมยักษ์ และอีกหลาย ๆ เรื่อง สรุปว่าถ้าตอนต้นเรื่องมันมีคล้าย ๆ กับว่ามีนักวิทยาศาสตร์ หรือใครก็ตามที่ทำสารเคมีแปลก ๆ รั่วออกมาหรือตกลงไปในทะเล หนังเรื่องนั้นต้องมีสัตว์ประหลาดยักษ์กินคน และมีพระเอกที่วิ่งได้เก่งเกินคน (เป็นคอมมอนซีนของหนังฝรั่ง เหมือนกับที่ละครไทยหลังข่าวต้องมีฉากตบแย่งสามีและฉากนางเอก/พระเอกป่วยใกล้ตาย)

ทีนี้มันก็น่าสนใจที่ว่า เมื่อสัตว์ต่าง ๆ รับสารกัมมันรังสีเข้าไปแล้วมันจะกลายพันธุ์จริงเหรอ? ก็อาจจะเป็นไปได้นะ แต่ถ้าไม่ฟลุกจริง ๆ คงไม่กลายเป็นสัตว์ประหลาดยักษ์กินคนหรอก แต่มันทำให้มีการเปลี่ยนแปลงบางอย่างเกี่ยวกับพันธุกรรมได้จริง ๆ

กรณีศึกษาของวันนี้ค่อนข้างจะสด ๆ ซิง ๆ มากเลย เพราะว่ามันเป็นเรื่องของการวิจัยเกี่ยวกับผลกระทบของสารกัมมันตรังสีที่รั่วไหลออกมาจากโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ฟุกุชิมะไดอิชิ ของญี่ปุ่น เรื่องจากเหตุแผ่นดินไหวและสึนามิ ในปี พ.ศ.2554 ที่ผ่านมาหมาด ๆ นี้เอง หลายคนคงยังไม่ลืม

การวิจัยนี้นำโดยรองศาสตราจารย์โจจิ โอตากิ (Joji Otaki) ทำโดยการเก็บตัวอย่างผีเสื้อสายพันธุ์ Pale grass blue butterflies (Zizeeria maha) จาก 10 พื้นที่ทั่วประเทศหลังจากเกิดวิกฤตนิวเคลียร์ราว 2 เดือน (ที่เลือกผีเสื้อเพราะมันมีช่วงอายุสั้น) พบว่าผีเสื้อที่อยู่ในเขตปนเปื้อนของสารกัมมันตรังสีสูง มีการเปลี่ยนแปลงในแง่ของขนาด รูปร่างดวงตา และปีก(รวมทั้งลวดลายของปีกด้วย) นั่นคือ ปีกของมันเล็กลง มีรอยยับย่น และดวงตาก็มีปัญหาด้านการมองเห็น

เขาได้นำผีเสื้อนั้นมาเพาะพันธุ์ในห้องแล็ปของพื้นที่ ๆ ห่างออกไป ซึ่งคาดว่าไม่ได้รับผลกระทบจากกัมมันตรังสี ก็พบความผิดปกติหลายอย่างในรุ่นลูกหลานของมัน ทำให้มันไม่เหมือนบรรพบุรุษ เช่น รูปทรงของหนวดผิดแปลกไป

จากนั้นราวครึ่งปี ทีมวิจัยก็ได้ไปเก็บตัวอย่างผีเสื้อตามพื้นที่ต่าง ๆ อีก และพบว่าผีเสื้อในเขตปนเปื้อนสูงนั้นมีอัตราการกลายพันธุ์เพิ่มขึ้นจากการเก็บตัวอย่างครั้งแรกเสียอีก คาดว่าเป็นเพราะผีเสื้อได้กินอาหารที่ปนเปื้อนกัมมันตรังสี รวมทั้งได้ยีนที่ผิดปกติมาจากบรรพบุรุษที่ได้รับผลกระทบจากรังสีด้วย

สรุปได้ว่ากัมมันตรังสีที่รั่วไหลออกมาครั้งนี้สร้างความเสียหายต่อยีนของผีเสื้อ และมีผลทำให้พวกมันกลายพันธุ์ ดูเหมือนเป็นเรื่องที่น่าตกใจอยู่เหมือนกัน แต่ก็ยังเร็วเกินไปที่จะสรุปว่ามันส่งผลกระทบต่อสัตว์สายพันธุ์อื่นและมนุษย์ด้วย อย่างไรก็ตามการศึกษานี้ก็ยังคงดำเนินต่อไป แม้กัมมันตรังสีในพื้นที่เกิดเหตุจะเจือจางลงไปมาแล้ว แต่เราก็ไม่อาจทราบได้ว่ามันทิ้งผลกระทบอะไรไว้บ้างหรือไม่

แอดมิน
ข้อมูลอ้างอิง : Sarakadee Magazine 331
http://www.mnn.com

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

One Response to “กัมมันตรังสีกับการกลายพันธุ์”

  1. Wayfarer says:

    สงสัยที่ทำงานของผมคงโดนกัมมันตภาพรังสีไปหลายคน เพราะพอตำแหน่งใหญ่โตกันหน่อยรู้สึกว่าหน้าจะบึ้งๆขึ้น กล่องเสียงจะดังๆ เขี้ยวงอกขึ้นมาอีกหน่อย เฮ้อ…มนุษย์อึเหม็นทั้งหลาย(บ่น’ไร เกี่ยวมั๊ยเนี่ย?)

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า