จักรวาลของเรานี้มีอายุ…

อายุของเอกภาพ

เอกภพกำลังขยายตัว และเราก็สามารถคำนวณอายุของมันได้ ทั้ง ๆ ที่เอกภพไม่มีของเขต การคำนวณนั้นไม่ง่าย เพราะเราไม่ทราบว่าเอกภพขยายตัวด้วยอัตราเดียวมาตลอดเหมือนเช่นปัจจุบันหรือไม่
เมื่อ 13 ปีก่อน นักดาราศาสตร์เคยมีสมมติฐานว่าเอกภพขยายตัวช้าลงเรื่อย ๆ เพราะถูกชะลอโดยแรงโน้มถ่วงระหว่างดาราจักร หากสมมติฐานนี้ถูกต้อง เอกภพจะมีอายุราว 1 หมื่นล้านปี
อย่างไรก็ตาม ดาวอายุมากที่สุดเท่าที่เรารู้จักมีอายุประมาณ 12,000-13,000 ล้านปี จึงเป็นไปไม่ได้ที่ดาวจะแก่กว่าเอกภพ ปัญหาจึงเกิดขึ้น
ปริศนาอายุของเอกภพถูกไขในปี 1998 เมื่อนักดาราศาสตร์ค้นพบว่าเอกภพกำลังขยายตัวด้วยอัตราเร็วมากขึ้นเรื่อย ๆ ต่างหาก เนื่องจากพลังงานมืดซึ่งมีผลในระยะไกลมากต้านแรงโน้มถ่วงระหว่างดาราจักร ตามทฤษฎีนี้ เอกภพขยายตัวอย่างช้า ๆ ในช่วงเริ่มต้น และใช้เวลานานกว่าจะมีขนาดเท่าที่เป็นอยู่ในปัจจุบัน เมื่อนำการขยายตัวอย่างช้า ๆ ของเอกภพมาร่วมคำนวณ นักดาราศาสตร์ก็สรุปได้ว่าเอกภาพมีอายุ 13,700 ล้านปี
นั่นเป็นตัวเลขที่นำความยินดีมาให้แก่นักดาราศาสตร์อยู่ไม่น้อย เพราะมันก็ยังมีอายุมากกว่าดาวและกระจุกดาวที่เก่าแก่ที่สุดเท่าที่เรารู้จัก ซึ่งเป็นสัญญาณที่ดีว่า เราอาจจะรู้อายุที่แท้จริงของเอกภพแล้วก็ได้…
แอดมิน

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า