นกแสก…นกผี


[นกแสกมักอยู่ในป่ารกทึบที่ห่างไกลผู้คน]
 
นกแสก เป็นนกหากินตอนกลางคืนประเภทบินเงียบ ไร้เสียงกระพือปีก สำหรับนกแสกนี้ ไม่ว่าจะเป็นชาวตะวันตก หรือชาวตะวันออก ต่างมีความเชื่อตรงกันว่า เป็น “นกผี” เป็นนกแห่งลางร้ายและความตาย แม้แต่บทรำพึงในป่าช้าที่แต่งโดยนักประพันธ์ชาวตะวันตก ยังเขียนถึงนกแสกเอาไว้ว่า “นกเอ๋ยนกแสก จับจ้องร้องแจ๊กเพียงแถวขวัญ…”
 
นกแสกเป็นนกตระกูลเดียวกับนกเค้าแมวและนกฮูก อาศัยอยู่ในส่วนต่าง ๆ ของโลกเป็นจำนวนมาก มีชื่อเรียกแตกต่างกันไป อาทิ นกผี นกแห่งความตาย นกยมฑูต ฯลฯ
 

[ใบหน้ารูปหัวใจ ดวงตาดำกลมโต กลอกไปมาได้ ดูน่ากลัว จึงถูกเรียกว่า นกผี]
 
นกแสกเป็นนกที่มีปีกยาวประมาณ 9.8-18 นิ้ว ความยาวของปีกขึ้นอยู่กับสายพันธุ์เป็นหลัก เมื่อกางปีกเต็มที่จะมีความยาวประมาณ 30-43 นิ้ว ใบหน้ามีลักษณะคล้ายรูปหัวใจ ดวงตากลมโตสีดำ กลอกไปมาทำให้ดูน่ากลัวกว่านกเค้าแมวและนกฮูกที่อยู่ในตระกูลเดียวกัน
 
ขนของนกแสกโดยทั่วไปเป็นสีเทาดำ เล็บเท้าและจะงอยปากมีหลากหลายสีสัน ตั้งแต่สีชมพู ดำ และเทาชมพู ใต้ท้องมีลายจุด ตัวผู้จะมีลายจุดน้อยกว่าตัวเมีย น้ำหนักตัวผู้โดยเฉลี่ยประมาณ 500 กรัม
 
นกแสกมักชอบอยู่ในสถานที่รกเรื้อที่ไม่ค่อยมีใครเข้าไปรบกวน เช่น โรงนา หรือป่าช้า ที่ฝังศพ มันจะหลับพักผ่อนตลอดเวลากลางวัน เพราะตาของมันไม่ชินกับแสงสว่าง ทำให้มันตาฟางเมื่อถูกแสงแดดจ้า
 

[นกแสกชอบอาศัยอยู่ในโรงนา เพราะมีหนูออกมาให้กินอยู่บ่อย ๆ]
 
นกแสกชอบกินตัวแมลงเป็นหลัก แต่อาหารโปรดคือหนูตัวอ้วน ๆ หรือแม้แต่ค้างคาว มันมีหูที่ไวต่อเสียงเป็นพิเศษ สามารถกำหนดทิศทางการจู่โจมเหยื่อโดยไม่ต้องพึ่งสายตา เมื่อมันได้ยินเสียงชัดเจนมันจะบินโฉบเข้าหาเหยื่ออย่างเงียบ ๆ และรวดเร็ว ทุกครั้งที่มันโฉบเหยื่อจะติดอยู่ใต้กรงเล็บไม่ผิดพลาดแม้แต่ครั้งเดียว
 
อย่างไรก็ดี นกแสกเป็นเพื่อนที่ดีของเกษตรกร เพราะมันช่วยกันแมลงศัตรูพืช และหนูนาที่เป็นศัตรูร้ายของพืชผลทางการเกษตรและไม้ผล
 
นกแสกจะมีการผสมพันธุ์ในราวเดือนมีนาคมถึงต้นเดือนเมษายน อาจจะก่อนหรือหลังจากนี้ขึ้นอยู่กับว่านกแสกนั้นอยู่ในเขตอบอุ่น หรือเขตหนาว มันมีฤดูผสมพันธุ์ที่สอดคล้องกับสภาพของภูมิอากาศที่มันดำรงชีวิตอยู่
 
นอกจากนกแสกจะทำรังในโรงนา บนต้นไม้ในป่าช้า หรือในสุมทุมพุ่มไม้อันรกเรื้อแล้ว แม้แต่ในถ้ำก็เคยพบรังของนกแสก นกแสกสร้างรังชั่วคราวเพื่อวางไข่ เมื่อไข่ฟักเป็นตัวจะได้รับการเลี้ยงดูจากผู้เป็นพ่อและแม่เป็นอย่างดี ไปจนถึงการสอนบินและการล่าอาหาร
 

[นกแสกกำลังจ้องมองกล้องด้วยตาที่กลอกไปมาได้]
 
เนื่องจากลักษณะใบหน้าและลูกนัยน์ตาของนกแสกที่ดูแปลกและน่ากลัว ตลอดจนอุปนิสัยที่ชอบอาศัยอยู่ตามป่าช้า ตามต้นไม้ในที่รกห่างไกลผู้คน มันจึงถูกมองว่าเป็นนกผี นกแห่งความตาย นกยมฑูต ที่นำพาความตายของคนไข้ที่ป่วยหนัก สำหรับคนไทยเชื่อว่านกแสกเป็นนกผี บ้านใดมีคนป่วยหนักอยู่ในบ้าน หากมีนกแสกบินผ่านหลังคาส่งเสียงร้องในตอนกลางคืน คนโบราณมักตีความหมายไปว่า “ยมฑูตมาเตือนว่า จะมารับวิญญาณคนป่วยไปเมืองผีภายใน 7 วัน”
 
ในทวีปยุโรปมีการทำสำมะโนประชากรพลเมืองนกแสก พบว่ามันยังมีอยู่ชุกชุม แต่การทำสำมะโนประชากรนกแสกในสหรัฐอเมริกากลับพบว่ามันใกล้สูญพันธุ์
 

[นกแสก บินไร้เสียง หูไว มีความแม่นยำในการจู่โจมเหยื่อ]
 
ชาวยุโรปเรียกนกแสกว่า “นกมรณะ(Death Owl)” “นกอสูรกาย(Demon Owl)” “นกผี(Ghost Owl)” โดยเชื่อว่านกแสกคือสัญลักษณ์แห่งความชั่วร้าย (Bird of omen)
 
ข้อมูลจากการสำรวจอย่างเป็นทางการของสหรัฐอเมริกา นกแสกจะมีอายุอยู่ได้เต็มที่ประมาณ 11 ปี แต่ในการสำรวจของชาวดัทช์ระบุว่าประมาณ 17 ปี และในอังกฤษสำรวจพบว่านกแสกมีอายุยืนถึง 25 ปี
 
แปลก Special Magazine

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า