ฟอสซิลมีชีวิต

ตัวอะไรเอ่ยเปลี่ยนแปลงไปน้อยที่สุด?

ตามหลักของสิ่งมีชีวิตแล้ว สัตว์จะเปลี่ยนแปลงรูปร่างไปเรื่อย ๆ ตามวิวัฒนาการ แต่ก็มีสัตว์บางชนิดที่มีการเปลี่ยนแปลงน้อยมาก และพวกมันยังดำรงชีวิตในแบบเดิม ๆ อยู่จนถึงปัจจุบัน มาดูกันว่าสัตว์ชนิดไหนบ้างที่มีการเปลี่ยนแปลงน้อยที่สุด…
ถ้าสัตว์สปีชี่ส์หนึ่งมีชีวิตอยู่ในสิ่งแวดล้อมที่คงที่ มีรูปร่างและวิถีชีวิตที่เหมาะสมกับสิ่งแวดล้อมของมันดีอยู่แล้ว และหากการเปลี่ยนแปลงใด ๆ ของตัวมันเองไม่สร้างโอกาสรอดหรือการสืบพันธุ์ที่ดีขึ้น มันก็อาจจะมีลักษณะอย่างนั้นอยู่ได้นานนับล้าน ๆ ปีเลยทีเดียว
สัตว์ที่นักชีววิทยาวิวัฒนาการพิจารณาแล้วว่ามีการเปลี่ยนแปลงน้อยที่สุด คือ แมงดาน้ำจืด(horseshoe shrimp) ซึ่งเป็นสัตว์น้ำที่มีเปลือกแข็ง อาศัยอยู่ในพื้นที่ชุ่มน้ำในหลายส่วนของโลก มันมีความยาวกระดองประมาณ 3-5 เซนติเมตร มีขาราว 50 คู่ อยู่บนลำตัวที่เป็นปล้อง ๆ
เหตุที่นักชีววิทยาตัดสินให้มันเป็นสัตว์ที่มีการเปลี่ยนแปลงน้อยที่สุดคือ ฟอสซิลที่มีอายุราว 200 ล้านปีของพวกมันที่ถูกค้นพบนั้น ไม่มีความแตกต่าง(ที่มองเห็นได้)ไปจากแมงดาน้ำจืดในยุคปัจจุบันเลย ดังนั้นพวกแมงดาชนิดนี้จึงได้รับฉายาว่า “ฟอสซิลมีชีวิต”
อย่างไรก็ตาม แม้ว่าแมงดาน้ำจืดและฟอสซิลบรรพบุรุษของมันจะเหมือนกันทางกายภาพมาก แต่ไม่น่าเป็นไปได้ที่พวกมันจะไม่มีการเปลี่ยนแปลงใด ๆ เกิดขึ้นเลย เพราะเราพบเพียงเฉพาะส่วนเปลือกแข็งที่กลายเป็นฟอสซิลเท่านั้น จึงยังไม่สามารถตัดสินถึงอวัยวะภายในหรือพฤติกรรมของมัน
นอกจากนี้แมงดาทะเลที่มีกระดอง(horseshoe crab) เป็นสัตว์อีกกลุ่มหนึ่งที่มีรูปร่างคงที่ แมงดาทะเลนั้นเหมือนกับฟอสซิลอายุ 450 ล้านปีของบรรพบุรุษพวกมันเอามาก ๆ หนึ่งในการเปลี่ยนแปลงเพียงไม่กี่อย่างที่พบได้ คือ จำนวนปล้องของร่างกายที่ลดลง ส่วนสัตว์จำพวกเต่านั้นก็ถือว่ามีวิวัฒนาการอย่างช้า ๆ เช่นกัน ดูจากกระดองและลักษณะอื่น ๆ ของมันที่พบได้ในฟอสซิลบรรพบุรุษที่มีอายุมากกว่า 200 ล้านปีนั่นเอง
สรุป สามผู้รอดดึกดำบรรพ์จอมทรหดของเรา คือ แมงดาน้ำจืด > แมงดาทะเล > เต่า


แอดมิน

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า