ภาษากายของ"ช้าง"

ในโลกของช้างที่มีเพศเมียเป็นใหญ่นั้น เป็นที่รู้กันดีว่าช้างพลายหรือช้างเพศผู้ส่วนมากเป็นพวกรักอิสระ ขณะที่ช้างเพศเมียหรือช้างพัง จะผูกพันกันด้วยสายใยแห่งครอบครัวไปชั่วชีวิต ช้างพลายมักแยกตัวออกไปตามลำพัง และบางครั้งก็อาจเข้าก๊วนกับพลายอีกตัว หรือไม่ก็เข้ากับพวกพลายที่อยู่กันเป็นโขลง แต่ไม่ได้สนิทสนมกันมากนัก

ระหว่างการทำวิจัยที่อุทยานแห่งชาติอีโตชา ในนามิเบีย เป็นเวลา 6 ปี นักนิเวศวิทยาเชิงพฤติกรรม เคตลิน โอคอนเนลล์-รอดเวลล์ สังเกตเห็นเป็นครั้งแรกว่า ช้างพลายที่อยู่ร่วมกันราว 10 ตัว ผูกสายสัมพันธ์กันอย่างแน่นแฟ้นยาวนาน โดยมีทั้งช้างวัยรุ่น ช้างตัวเต็มวัย และช้างสูงอายุถึง 55 ปี ซึ่งพวกเขาตั้งชื่อให้มันว่า “ชมรมหนุ่มโสด”
ช้างพลายสองตัวเกี่ยวกระหวัดงวงเพื่อแสดงออกถึงมิตรภาพและความไว้เนื้อเชื่อใจ
ช้างพลายอายุมากทำหน้าที่เป็นผู้ฝึกสอนและผู้ไกล่เกลี่ยระหว่างช้างพลายหนุ่ม ๆ โดยอิงระบบอาวุโสที่เคร่งครัด และคอยควบคุมช้างอื่น ๆ ให้อยู่กับร่องกับรอยเวลาที่ตกมันและอาจมีการอาละวาดเกิดขึ้น
ช้างมีภาษา”ช้าง” ใช้กันในสังคมช้าง ๆ เรียกว่า “ภาษางวง”…การสื่อสารระยะประชิดทำได้ด้วยการเปล่งเสียง ดมกลิ่น และสัมผัส ซึ่งภาษาท่าทางเหล่านี้แสดงออกถึงความรักใคร่กลมเกลียว

ช้างจะทดสอบพละกำลังกับเพื่อนและกับช้างอาวุโสที่ไว้ใจได้เหมือนเวลาที่เด็ก ๆ เล่นงัดข้อกัน

ช้างวัยเยาว์(ขวา) ทักทายช้างอาวุโสด้วยความนบนอบ
โดยใช้ปลายงวงแหย่เข้าไปในปากของช้างอาวุโส

การที่ช้างอาวุโสใช้งวงลูบไล้ไปทั่วหัวของอีกฝ่าย ก็เหมือนกับการที่ผู้ใหญ่ยีผมเด็กด้วยความเอ็นดู

แฮนนาห์ บลอค
โอคอนเนลล์-รอดเวลล์

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า