มันแอบโหดอยู่ใต้ดิน

เมื่อหลายปีมาแล้วเราได้ค้นพบพืชชนิดหนึ่งซึ่งขึ้นอยู่ในพื้นที่ดินทรายแห้งแล้งในประเทศบลาซิล ชื่อ Philcoxia minensis (พืชสกุล Philcoxia) มันมีความสูงประมาณ 25 เซนติเมตร ลักษณะผอมเกร็นคล้ายพืชล้มลุกทะเลทรายทั่วไป และมีใบอยู่ใต้ดิน

แต่ที่แปลกคือ ใบใต้ดินของมันนั้นมีรูปร่างเป็นกระเปาะกลม ๆ และมีสารเหนียวหนึบเคลือบอยู้ด้วย ทำให้เกิดความสงสัยว่ามันเอาไว่ทำอะไรกันแน่

จนกรทั่งในปี ค.ศ.2007 มีการพบซากของหนอนตัวกลมเล็ก ๆ ขนาดประมาณ 1 มิลลิเมตรตายติดคาอยู่กับใบใต้ดินของมัน ทำให้มันเป็นต้นไม่ที่น่าสงสัยและมีประเด็นที่น่าสนใจมากขึ้นไปอีก


ทีมนักวิจัยจากอเมริกาและออสเตรเลียจึงเริ่มต้นทำการวิจัยเจ้าต้นไม้ชนิดนี้อย่างจริงจังในห้องปฏิบัติการ โดยการเลี้ยงหนอนเล็ก ๆ (Caenorhabditis elegans) ไว้ในสารอาหารที่มีไอโซโทปของไนโตรเจน-15 แล้วเอาพวกมันใส่ลงไปในกระถางของต้น Philcoxia minensis


ปรากฏว่าใบใต้ดินของเจ้าต้นไม้ประหลาดนี้มีร่องรอยการดูดเอาไนโตรเจน-15 เข้าไปจริง ๆ และที่ใบของมันยังมีการหลั่งเอนไซม์สำหรับย่อยเนื้อสัตว์ด้วย สรุปว่า มันใช้ใบใต้ดินและเมือกเหนียว ๆ จับหนอนกินอย่างไม่ต้องสงสัย


และยังมีพืชอีกสองชนิดที่อยู่ในสกุลเดียวกันที่คาดว่าน่าจะมีความสามารถในการจับหนอนกินได้เหมือนกัน นั่นคือ Phicoxia bahiensis และ Phicoxia goiasensis

เจ้าต้นไม้พวกนี้จึงนับว่าเป็นต้นไม้กินสัตว์ และการค้นพบพืชกินสัตว์ที่แปลกอย่างคาดไม่ถึงนี้ ก็ทำให้นักพฤกษศาสตร์เริ่มจินตนาการไปว่า บางทีอาจมีพืชจอมโหดอีกมากมายซ่อนตัวอยู่ใต้จมูกของเรา


http://www.newscientist.com/article/dn21338-first-plant-to-use-buried-leaves-to-catch-worms-found.html

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า