มุมมองใหม่ของสมอง

และนี่คือสมองของคุณ


เรามักชอบคุยโวเรื่อง “มันสมอง” ของตัวเอง โดยบอกว่าความเฉลียวฉลาดนั้นเกี่ยวข้องกับเซลล์สมอง แต่สำหรับนักประสาทวิทยาแล้ว นี่ยังเป็นเรื่องของเนื้อเยื่อประสาท และเครือข่ายที่ส่งข้อมูลระหว่างส่วนต่าง ๆ ของสมองอีกด้วย
ตัวตนของเรา ความทรงจำ ความคิด ตลอดจนอารมณ์ ความรู้สึก ล้วนมาจากเครือข่ายเหล่านี้ ปัญหาก็คือ ไม่มีเครื่องมือใดที่สามารถมองเห็น และถอดรหัสของเครือข่ายประสาทในสมองของเราขณะที่มีชีวิตอยู่ได้ แต่นั่นกำลังจะเปลี่ยนไป…
ทีมวิจัยของสหรัฐฯ ที่ได้รับทุนสนับสนุนจากรัฐบาล ใช้เครื่องสแกนอันทันสมัยในการสร้างคลังเก็บ “ความเชื่อมโยงระหว่างเซลล์ประสาท” (connectome) ซึ่งเป็นแผนที่เส้นทางอันคดเคี้ยวของสมอง ที่จะช่วยเผยให้เห็นการทำงานของสมองที่ตอบสนองต่อความแก่ชรา กระบวนการเรียนรู้ และเหตุการณ์อื่น ๆ
ในภาพตัวอย่างที่ได้จากการทดสอบ(ภาพบน) สิ่งที่ดูคล้ายวิกผมของตัวตลกคือภาพที่มีการกำหนดรหัสสีของเส้นทางต่าง ๆ ที่สร้างขึ้นจากทางเดินประสาทสมอง แต่ละเส้นจะแทนเส้นใยประสาทนับพัน ๆ เส้น ที่เรียกว่าแกนประสาทนำออก
แวน วีดีน อาจารย์จากมหาวิทยาลัยฮาร์เวิร์ด ผู้สร้างภาพดังกล่าว ได้คิดค้นกระบวนการสร้างภาพสามมิติ ที่เผยให้เห็นความเชื่อมโยงต่าง ๆ โดยติดตามการเคลื่อนที่ของน้ำในเนื้อเยื่อเส้นใยประสาท “สมองมีการทำงานที่เป็นระบบมาก มันช่างงดงามจริง ๆ ครับ” เขากล่าว
ทอม โอนีลล์

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า