สัตว์ที่กล้าหาญที่สุดในโลก

ถ้าถามหาสัตว์ที่กล้าหาญที่สุดในโลก คงจะเป็นตัวอะไรไปไม่ได้นอกจาก “นกพิราบสื่อสาร”

ฟังดูตลก แต่กว่าครึ่งหนึ่งของเหรียญดิกคินที่มอบให้แก่บรรดาสัตว์กล้าหาญทั้งหลาย ตกเป็นของเจ้านกพิราบทั้งสิ้น

พิธีมอบเหรียญดังกล่าวเริ่มต้นขึ้นครั้งแรกในปี 1943 ด้วยความคิดริเริ่มของนางมาเรีย ดิกคิน ผู้ก่อตั้งมูลนิธิช่วยเหลือสัตว์ป่วยแห่งสหราชอาณาจักร

โดยในระหว่างปี 1943-1949 ได้มีการมอบเหรียญดิกคิน 54 เหรียญให้แก่นกพิราบ 32 ตัว สุนัข 18 ตัว ม้า 3 ตัว และแมวอีก 1 ตัว

เมื่อเร็ว ๆ นี้ได้มีการมอบเหรียญดังกล่าวให้สัตว์อีกสองสามตัว ที่น่าจดจำที่สุดคือ สุนัขนำทาง 2 ตัว ที่พาเจ้าของเดินลงจากตึกสูงกว่า 70 ชั้นได้อย่างปลอดภัย จากโศกนาฏกรรมที่อาคารเวิลด์เทรด เซ็นเตอร์ เมื่อวันที่ 11 กันยายน 2001

ในสงครามโลกครั้งที่ 2 นกพิราบสื่อสารถูกใช้งานอย่างแพร่หลายในช่วงที่เกิดการโจมตีจนไม่อาจใช้งานช่องทางการสื่อสารอื่น ๆ ได้ นกพิราบตัวแรกที่ได้รับเหรียญดิกคินไป คือ วิงกี้ ซึ่งอยู่บนเครื่องบินที่ถูกยิงตก วิงกี้หลุดออกจากกรง และบินกลับไปหาเจ้าของที่สก็อตแลนด์ เจ้าของวิงกี้พอจะคาดคะเนคร่าว ๆ จากคราบน้ำมันและรอยเปียกโชกของมันได้ว่ามันบินมาไกลแค่ไหน เมื่อนำข้อมูลนี้ไปให้คาบคู่พิกัดสุดท้ายก่อนที่เครื่องบินจะตก ลูกเรือจึงปลอดภัย

ในอีกไม่กี่ปีให้หลัง นกพิราบชื่อกุสตาฟถูกปล่อยไปหานักข่าวสงครามชื่อ มอนเทก เทย์เลอร์ มันเดินทางอย่างกล้าหาญกว่า 240 กิโลเมตร เพื่อส่งข่าวการยกพลขึ้นบกที่หาดนอร์มังดี กุสตาฟจบชีวิตหลังสงครามเมื่อคนทำความสะอาดรังเผลอนั่งทับมันโดยไม่ได้ตั้งใจ

ในปี 1942 บี. เอฟ. สกินเนอร์ นักวิทยาศาสตร์เชิงพฤติกรรม ได้เกิดความคิดเรื่องการใช้นกพิราบที่ผ่านการฝึกให้เป็นตัวนำทางอาวุธ โดยฝึกนกพิราบให้จิกรูปภาพเรือเพื่อให้ได้รับอาหารเป็นรางวัลตอบแทน จากนั้นนกพิราบ 3 ตัว ที่ผ่านการฝึกมาแล้วจะถูกนำไปบรรจุไว้ที่ปลายจรวดนำวิถี เมื่อปล่อยจรวดออกไป นกพิราบจะมองเห็นเรือผ่านทางหน้าต่าง เมื่อพวกมันจิกใส่หน้าต่าง จะเป็นการกระตุ้นกลไกปรับเปลี่ยนทิศทาง ซึ่งเชื่อมต่อกับระบบนำทางของจรวดให้ทำงาน

ยิ่งเข้าใกล้เรือเท่าไหร่ ภาพบนหน้าจอก็จะยิ่งใหญ่ขึ้นเท่านั้น และนกพิราบก็จะยิ่งจิกถี่ขึ้นด้วย ดังนั้น ก่อนที่จะพุ่งชนเป้าหมายและถูกทำลายจนไม่เหลือซาก พวกมันก็จะถูกโถมทับด้วยเมล็ดข้าวแสนอร่อยอย่างมีความสุขก่อนตา ซึ่งระบบดังกล่าวใช้ได้ผลในห้องทดลอง แต่สุดท้ายทางกองทัพเรือก็ตัดสินใจไม่นำไปใช้จริง

การค้นคว้าวิจัยเกี่ยวกับเทคโนโลยีนำทางด้วยนกพิราบนี้ ไม่ได้เปล่าประโยชน์ไปเสียทีเดียว เพราะกองเรือป้องกันชายฝั่งของสหรัฐอเมริกาได้ใช้นกพิราบมาช่วยนำทาง ในการช่วยเหลือเฮลิคอปเตอร์ตกในทะเล โดยนกพิราบจะถูกฝึกให้จิดจุดสีส้ม ซึ่งหมายความว่าสามารถนำพวกมันไปใช้ค้นหาเสื้อชูชีพสีส้มในท้องทะเลได้ เพราะสายตาของนกพิราบเฉียบคมกว่านักบินถึง 10 เท่า

The Book of General Ignorance

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

One Response to “สัตว์ที่กล้าหาญที่สุดในโลก”

  1. annmaku says:

    เก่งเท่าเก่งก็เป็นได้แค่เครื่องมือของมนุษย์อยู่ดี

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า