เลือดโบราณ…สีน้ำเงิน

เลือดสีน้ำเงิน


เลือดสีน้ำเงิน เป็นเลือดของสิ่งมีชีวิตที่มีอายุเก่าแก่กว่าไดโนเสาร์ เราใช้เลือดสีน้ำเงินอันเก่าแก่มาช่วยชีวิตมนุษย์มาแล้วนับไม่ถ้วน และเจ้าของเลือดสีน้ำเงินดังกล่าวก็คือ “แมงดาทะเล” นั่นเอง
บริษัทชีวการแพทย์ต้องพึ่งพาแมงดาทะเลมาหลายสิบปีแล้ว โดยใช้เลือดของพวกมันในการตรวจหาเชื้อแบคทีเรียอันตรายที่อาจปนเปื้อนอยู่ในวัคซีน สารน้ำที่ให้ทางหลอดเลือดดำ และอุปกรณ์ทางการแพทย์ต่าง ๆ
ทั้งนี้เนื่องจากโปรตีนในเซลล์จะทำหน้าที่เหมือนระบบภูมิคุ้มกันดั้งเดิม เลือดของแมงดาทะเลจึงจับตัวกันเป็นก้อนทันทีเมื่อสัมผัสกับจุลชีพก่อโรคอย่างเชื้อ อี.โคไล และ แซลโมเนลลา
ตัวทดสอบซึ่งสกัดจากโปรตีนที่ได้จากเลือดแมงดาทะเลมีคุณสมบัติไวต่อสิ่งเร้าเป็นพิเศษ จนสามารถตรวจจับเชื้อแบคทีเรียปริมาณน้อยนิด เพียงหนึ่งในล้านล้านส่วน หรือเทียบได้กับเกล็ดน้ำตาลในสระว่ายน้ำขนาดมาตรฐานทั้งสระ
ในเซาท์แคโรไลนา แมงดาทะเลจะถูกจับมาเพื่อเจาะเอาเลือดสำหรับนำไปใช้ในการตรวจหาเชื้อแบคทีเรีย โดยแมงดาทะเลแต่ละตัวจะถูกเจาะเลือดราวร้อยละ 20 ก่อนปล่อยกลับสู่ทะเล
– ในแต่ละปี แมงดาทะเลราว 500,000 ตัวจะถูกจับตามแนวชายฝั่งตะวันออกของสหรัฐฯ ภายใต้ข้อบังคับระหว่างรัฐ
– ในห้องปฏิบัติการ เลือดแมงดาทะเลจะถูกดูดออกมาจากอวัยวะโบราณที่เทียบได้กับหัวใจ
– อัตราการตายของแมงดาทะเลที่ได้รับการปล่อยกลับสู่ทะเลหลังถูกนำมาเจาะเลือดอยู่ที่ร้อยละ 15
– เลือดสีน้ำเงินเกิดจากทองแดงในโปรตีนที่นำพาออกซิเจน หรือฮีโมไซยานิน(เช่นเดียวกับฮีโมโกลบินในเลือดมนุษย์)ที่มีธาตุเหล็กเป็นองค์ประกอบหลัก
ปัจจุบันนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยพรินซ์ตัน กำลังพิจารณาอีกวิธีหนึ่งซึ่งใช้โมเลกุลสังเคราะห์ที่เลียนแบบเปปไทด์ต้านจุลชีพ ที่พบบนผิวหนังของกบเล็บพันธุ์แอฟริกัน หากวิธีดังกล่าวมีประสิทธิภาพเทียบเท่าการตอบสนองอันฉับไวของสิ่งมีชีวิตอายุหลายล้านปีได้ ก็น่าจะช่วยแบ่งเบาภาระของแมงดาทะเลได้บ้าง…
ลูนา ไชร์

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

One Response to “เลือดโบราณ…สีน้ำเงิน”

  1. Hi.Tree.Ka says:

    โห…เจาะกันอย่างนี้ น่าสงสารมาก

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า