ใครว่าแมลงสาบอึดที่สุด?

เป็นประเด็นที่น่าสนใจที่ว่า “ทำไมพวกเราส่วนใหญ่ยังยืนกรานที่จะเชื่อว่า
แมลงสาบเป็นสัตว์ที่อยู่ยงคงกระพัน?”

นั่นอาจเป็นเพราะพวกแมลงสาบอยู่บนโลกนี้มานานกว่าเรามาก (ประมาณ 280 ล้านปี) และเป็นที่น่ารังเกียจแทบทุกหนทุกแห่งบนโลกใบนี้ เนื่องจากมันเป็นพาหะนำโรคที่ควบคุมได้ยาก อีกทั้งมันยังมีชีวิตอยู่ได้นานเป็นสัปดาห์ทั้ง ๆ ที่หัวขาดไปแล้ว
แต่นั่นก็ใช่ว่าจะไม่มีอะไรเอาชนะมันได้ นับตั้งแต่ผลงานวิจัยอันน่าทึ่งของ ดร.เดนิส วาร์ตัน และ ดร.มาร์ธา วาร์ตัน ปรากฏออกมาในปี 1959 ทำให้เราได้รู้ว่า พวกมันจะเป็นหนึ่งในแมลงกลุ่มแรก ๆ ที่ต้องตายหากเกิดสงครามนิวเคลียร์ขึ้นมาจริง ๆ

นักวิทยาศาสตร์ทั้งสองคนนำแมลงหลากหลายชนิดไปทดสอบกับปริมาณรังสีระดับต่าง ๆ ในหน่วย “แรด(rad)” ขณะที่มนุษย์จะตายเมื่อเผชิญกับรังสีที่ระดับ 1,000 แรด วาร์ตันสรุปว่า แมลงสาบจะตายเมื่อได้รับรังสีในปริมาณ 20,000 แรด แมลงวันผลไม้จะตายที่ระดับ 64,000 แรด ขณะที่ตัวต่อจะตายที่ระดับ 180,000 แรด
ส่วนผู้ครองอันดับหนึ่งในการต้านทานรังสีนิวเคลียร์คือแบคทีเรียที่ชื่อ “ไดโนคอคคัส เรดิโอดูรันส์” ซึ่งทนรังสีได้ถึง 1.5 ล้านแรด และในกรณีที่ถูกแช่แข็ง มันจะทนรังสีได้มากเป็น 2 เท่า

[ไดโนคอคคัส เรดิโอดูรันส์ (Deinococcus radio-durans)]

บรรดาผู้ที่ศึกษาแบคทีเรียชนิดนี้ตั้งฉายาให้มันว่า “แบคทีเรียยอดอึด” มันมีสีชมพูและมีกลิ่นเหมือนกระหล่ำปลีเน่า มันถูกค้นพบขณะที่กำลังเจริญเติบโตอย่างเริงร่าในเนื้อกระป๋องที่ผ่านการฉายรังสีถนอมอาหารแล้ว
ตั้งแต่นั้นเป็นต้นมามันก็ถูกค้นพบตามธรรมชาติในมูลช้าง มูลลามะ เนื้อเป็ดและเนื้อปลาที่ผ่านการฉายรังสีถนอมอาหาร และแม้แต่ในหินแกรนิตจากทวีปแอนตาร์กติกา

[ภาพขยายของเซลล์เจ้าแบคทีเรียยอดอึด]

เจ้าแบคทีเรียยอดอึดนี้ต้านทานได้ทั้งรังสีและความเย็น และเนื่องด้วยความสามารถในการรักษาดีเอ็นเอไว้ได้อย่างสมบูรณ์แบบ ภายใต้สภาพแวดล้อมอันสุดขีดเหล่านี้ นักวิทยาศาสตร์ของนาซ่าจึงเชื่อว่าแบคทีเรียชนิดนี้ อาจเป็นกุญแจดอกสำคัญไปสู่การค้นหาสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคาร
แอดมิน

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า