iChells…โลหะมีชีวิต

สิ่งมีชีวิตทุกชนิดในโลกนี้ มีหน่วยของชีวิต(เซลล์)ที่ประกอบขึ้นจากคาร์บอน นำไปสู่ข้อสันนิษฐานที่ว่า ทุกชีวิตในจักรวาล ก็น่าจะมีหน่วยของชีวิตที่ประกอบขึ้นจากคาร์บอนเช่นกัน เพราะมันคงเชื่อได้ยากว่าจะมีสิ่งมีชีวิตใด ที่เกิดขึ้นมาจาก “ความไม่มีชีวิต”

แต่เมื่อไม่นานมานี้ ความเชื่อที่ฟังดูเหมือนจะหาข้อขัดแย้งได้ยากนี้ก็ถูกท้าทายโดยกลุ่มนักวิจัยของมหาวิทยาลัยกลาสโกว์ เพราะพวกเขาสามารถสร้างเซลล์ที่ไม่ได้มาจากสิ่งมีชีวิต แต่อาศัยอะตอมของสารอนินทรีย์จำพวกโลหะ ฉีกกรอบความคิดเดิม ๆ ที่ว่า “หน่วยของสิ่งมีชีวิตต้องประกอบขึ้นมาจากคาร์บอนเท่านั้น” ไปได้อย่างน่าทึ่ง

เซลล์ที่ถูกคิดค้นขึ้นมานี้เรียกว่า “เซลล์สังเคราะห์” หรือ “ไอเชลล์ (iChells)” มีลักษณะคล้ายลูกบอลโลหะขนาดจิ๋ว ซึ่งทำมาจากพอลิออกโซเมทาเลต มีคุณสมบัติเหมือนเซลล์ของสิ่งมีชีวิตแทบทุกประการ ในแง่ที่ว่า มันมีการแบ่งห้องภายในเพื่อจัดสรรพื้นที่ให้กับปฏิกิริยาเคมีต่าง ๆ อย่างเป็นระบบ และสามารถควบคุมการส่งสารต่าง ๆ และถ่ายเทพลังงานระหว่างเซลล์ ทำให้ไอเชลล์มีศักยภาพในการจัดเก็บพลังงานไฟฟ้า และทำหน้าที่เป็นแบตเตอรี่มีชีวิตขนาดจิ๋วได้ ซึ่งอาจเป็นประโยชน์ในทางการแพทย์ เช่น เอาไว้ใช้ให้พลังงานแก่อุปกรณ์จ่ายยาเฉพาะจุดที่ฝังเอาไว้ในร่างกาย

ตอนนี้ไอเชลล์หรือเซลล์สังเคราะห์นี้ ยังทำงานสู้เซลล์ของสิ่งมีชีวิตจริง ๆ ไม่ได้เพียงตรงที่ยังไม่สามารถเจริญเติบโตและสืบพันธุ์เองได้ แต่ก็แค่ ณ วันนี้เท่านั้น ด้วยมีความคาดหวังว่า ต่อไปเราจะสามารถสร้างเซลล์สังเคราะห์ที่สามารถเติบโตได้ สืบพันธุ์ได้ และเป็นเหมือนเซลล์สิ่งมีชีวิตจริง ๆ ทุกประการ และเมื่อวันนั้นมาถึง เราอาจได้เห็นสิ่งมีชีวิตสังเคราะห์ที่เป็นมากกว่าหุ่นยนต์ อวัยวะเทียมที่เจ๋งกว่าของจริง และอะไรหลาย ๆ อย่างที่ทำลายข้อจำกัดของ “สิ่งเทียม” ทั้งปวงลงได้อย่างสิ้นเชิง…

แอดมิน
http://www.gizmag.com/bringing-life-to-inoganic-matter/19855

comments

You can leave a response, or trackback from your own site.

ถ้าไม่อยากเปิดเผยตัวตน เม้นท์ตรงนี้ก็ได้จ้า